Mumbai

September 14, 2009 by · Leave a Comment 

[geo_mashup_map height="400" width="650" zoom="7" add_overview_control="false" add_map_type_control="false" map_type="G_HYBRID_MAP"]

1 t/m 3 januari 2007

18 miljoen mensen of zelfs nog iets meer… De gedachte alleen al klonk beanstigend. Na een ietwat teleurstellend Oud en Nieuw in het vliegtuig (klinkt toch spannender dan het daadwerkelijk is) en een vrij slechte nachtrust, kwamen we 1 januari dan eindelijk aan op onze eerste bestemming: Mumbai!

Het vliegveld van Mumbai gaf ons al een goede voorproef van India. Achteraan in de rij aansluiten als je een papiertje niet goed invult, niet naar de WC kunnen gaan zonder een fooi te geven, en vooral niet in de taxi kunnen stappen zonder dat je tassen zijn afgepakt. Overal vragende handen, smekende ogen.

De anderhalf uur durende taxirit naar het meest zuidelijke puntje van Mumbai was een ervaring op zich. Uitgestrekte krottenwijken naast torenhoge wolkenkrabbers, mensen zover het oog reikt, en vooral een van de meest enerverende taxiritten van ons (bijna niet meer) leven. Zes zwart-gele Engelse taxi”s uit de seventies die naast elkaar rijden, terwijl felbeschilderde vrachtwagens en bussen voortdenderen en waar nog hele families op motoren tussendoor manoevreren. De bijna ongelukken waren niet te tellen, dus we waren erg blij toen we zonder omwegen uit mochten stappen bij de Gateway of India.

Na gelijk besprongen te zijn door een (nep-)heilige met armbandjes en tikka”s (stippen voor op het hoofd), hebben we ons neergevleid met de Lonely Planet. In de wijk Colaba schenen de beste hotels voor backpackers te zijn… We hebben het geweten. Hotel Prosser”s, don”t do it! Mick heeft samen met de Nepalese bedienden de bedrading min of meer gefixed. De ventilator kregen ze weer aan de praat, maar de vonkjes waren zichtbaar. De deur naar de gedeelde badkamer heeft Mick uiteindelijk maar met een tie-rib dichtgebonden…

Struinen door Colaba, Fort Area en Churchgate, Mumbai is een hectische, maar geweldige stad om mee te beginnen. Je kijkt je ogen uit, de mensen (heel arm en heel rijk), het verkeer (probeer maar eens over te steken), de Victoriaanse gebouwen (zoveel pracht en praal uit de Engelse tijd). Twee Bollywoodfilms leerden ons meer over de Indiërs. Veel drama, veel sensualiteit (Yona, je had gelijk ;)), maar geen gezoen (wel gezien overigens tot onze grote verbazing) en vooraf saluerend het volkslied in de bioscoopzaal.

Om te ontsnappen aan de drukte namen we de boot naar Elephanta Island. De puurste afbeelding van Shiva (uitgehouwen in rots) zou daar te vinden zijn. Shiva (the destructor) is op vijf manieren afgebeeld. Drie beelden zijn te zien, het vierde wordt aan de achterkant verondersteld en de vijfde is de transcendentale. Het is zeker de moeite waard om dit uitstapje te maken als je in Mumbai bent. We hebben al veel geleerd over de miljoenen goden van het hindoeà¯sme, maar zullen jullie voorlopig de details besparen… Het is trouwens erg interessant dat elke Indiër zelf mag bepalen welke god of goden hij aanbidt (mam, Holy Cow! is erg verlichtend, dank je!).

Struikelend over de Indiërs vonden we onze weg naar de trein naar Goa. Geschokt waren we toen we de mensen de derde klas binnen zagen gaan. Krioelende Indiërs over elkaar heen, door elkaar heen, onder elkaar door. Gelukkig zaten wij in de tweede klas… De trein had alleen wel vertraging doordat er iemand tussen het trein en het perron was gevallen, vertelde een Israëlische medereiziger ons. Erg naar, maar het schijnt hier bij het leven te horen.

De treinreis duurde ellendig lang, ik was verschrikkelijk verkouden en eerlijk gezegd ook een beetje bang. We hadden geen dekens bij ons en wisten niet dat het zo koud zou zijn. De lucht van urine is overal in India doordringend aanwezig, maar in een volle trein nog meer. En de grijpende handjes van de Chai-verkopers dreven me af en toe tot wanhoop. We hebben onze les wat dit betreft wel geleerd en er zullen er nog vele volgen.

India is niet voor niets het land wat we zo graag wilden bezoeken, de grote contrasten, de verscheidenheid, de spiritualiteit, we hebben er nu al van mogen proeven!



Panorama van Trimurti

Meer lezen ?

Elephanta Caves
Mumbai